1年間のイタリア滞在は何だったのか?No.2トレッキングと大切な仲間たちのこと!!

もう一つの大きな収穫はトレッキングという新しい趣味を持てたこと、それを通して、多くの新しい友人ができたことです。ミラノは地理的に山歩きに最適な場所にあります。毎週多くのトレッキングツアーがミラノから湖水地方(マッジョーレ湖、コモ湖など)やリグーリア、ピエモンテ、またはスイスへ向かって出発します。

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日本ではこういうサービスを提供するトレッキング協会はないようですが、イタリアには各地に何種類もあって、簡単に会員になれて、週末の日帰りツアーや時折企画される海外遠征ツアーにも参加することができます。

最初は一人で参加していましたが、1日色んな人たちと話しをしながら、歩いているうちに、知り合いが増えていきました。毎週参加する人たちも少なくないので、何人か気の合う人たちができて、そのうち一人が彼のグループに招待してくれました。

グループのメンバー6、7人はトレッキング協会のツアーにも一緒に参加するし、自分たちで独自のツアーを企画して、メンバーの車や電車で山に行って、一緒に歩くということもやっていました。

そんな感じで、6月から10月半ばまでは、毎週末山を歩いていました。10月半ばから私が帰国した12月9日までは、ほぼ毎週末雨が降って、トレッキングができなくなってしまいました。でも、仲間たちはトレッキングだけでなく、街遊びも一緒に楽しめる人たちでした。

夏は、一緒に素晴らしいパラッツォの中庭で毎晩開催された屋外映画や、ミラノ市が無料で開催した屋外コンサートや各種展覧会などに一緒に行きました。また、友達の誕生パーティーやホームパーティー、アペリティーボ(飲み物代だけで、おつまみが無料のハッピーアワー)に行ったりしました。

最後には、わたしのために友人たちが送別会もやってくれました。本来なら、イタリアでは送られる人が自宅またはレストランに友人たちを招いてパーティーをやることになっていました。でも私が住んでいたところでは、誰も招待できないことになっていたので、彼らがピッツエリアに私を招待してくれました。

帰国の2週間前の日曜、ピッツアを一緒に食べないかと誘われ、レストランへ行ってみると、7人の仲間たちがテーブルについて、わたしを拍手で迎えてくれました。わたしは、主賓席につき、トレッキングウェアとお洒落なしおりをプレゼントされました。イタリアではこういう場合、送られる人が払うことになっていたので、わたしが払おうとすると、友人たちはどうしても払わせてくれませんでした。今度日本からお土産を持っていきます。

イタリアの社会は、郵便、公共の交通機関のサービスレベルの低さ、道路の不備、手続きの煩雑さや効率の悪さなど、日本に比べあまり機能しているとは言えません。各種お役所やお店での感じの悪さは、日本では信じられないほどです。

でも、イタリア人は一度友達になると、本当に親切だし、付き合っていて楽しい人たちです。それに、イタリアでは物価が安く、公共交通機関も安く、東京の郊外に住むわたしにとって、日本よりずっとお金も時間もかけずに、楽しめるところなのです。

だからやっぱりイタリアは好きです。それに、ミラノはイタリアのその他の都市に行くにも、またヨーロッパのほかの国々に旅行に行くにも、地理的に便利な場所にあります。今年はミラノから、ニース、モナコ、ローマ、ヴェネチア、サルデニア、ウィーン、ベルリン、ロンドン、エジンバラ、イスタンブール、マルタ、リスボンへ旅行しました。スイスへはトレッキングで5回行きました。

わたしの旅行は、格安の航空会社(EasyJet)を使い、ホテルも料金が下から2番目くらいのところにし、できるだけタクシーは使わず、レストランで食べるのは、夕食のみというスタイルです。豪勢な旅行をするより、沢山旅行に行って、色んな場所や景色を見て、土地の人々と話しをするのが目的です。

もしこのブログが少しでもみなさんのご参考になれたら、または旅行の気分を味わえて楽しいと感じていただけたとしたら、幸いです。3月の終わりには渡伊いたします。日本にいる間も時折何かの感想をまた書きます。質問等ありましたら、ご遠慮なくお寄せください。

それでは、みなさま、楽しいクリスマスと良いお年をお迎えください。


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